Por Morgan Housel

No puedes describir con precisión lo complicada que es la economía global.

Hay más de 200,000,000 de empresas en el mundo. Trescientos billones de dólares de activos financieros. Ochenta billones de dólares del PIB. Casi 200 países, miles de culturas y normas. Con siete mil millones de personas, un cálculo aproximado muestra que hay alrededor de dos toneladas de serotonina pura en toda la economía mundial en todo momento. Los economistas intentan seriamente modelar todo esto en Excel.

Es casi imposible comprender la economía global (predecir recesiones, burbujas, crecimiento del PIB y similares). Hay demasiadas partes móviles. Pero eso no significa que debamos dejar de tratar de entenderlo. Simplemente significa que debemos mantener las cosas amplias y simples.

Una de mis citas favoritas es de John Reed, quien escribe en su libro Succeeding:

Cuando comienzas a estudiar un campo, parece que tienes que memorizar un trillón de cosas. Usted lo que necesita es identificar los principios básicos, generalmente de tres a doce, que rigen el campo. Los millones de cosas que pensabas que tenías que memorizar son simplemente varias combinaciones de los principios básicos.

Esto es tan aplicable a la economía, donde hay infinitos detalles pero algunos principios básicos que explican mucho de lo que está sucediendo. Aquí hay cinco en las que a menudo pienso.

  • La mayor parte de lo que ahora es increíble proviene de algo que alguna vez fue miserable. El capitalismo resuelve problemas, y nada motiva a las personas a resolver problemas como las dificultades. No descubrimos nuevas técnicas de perforación de petróleo cuando los precios del petróleo son bajos; lo hacemos cuando los precios son altos y los consumidores se están desangrando, incentivando a cualquiera que pueda resolver el problema con urgencia. Lo mismo con la medicina. La única razón por la que estamos vacunados hoy es porque teníamos urgencia para resolver problemas que una vez mataron a decenas de miles de personas. Uber y Lyft no fueron creados para ser parte del sistema de taxis, sino para arreglar uno que es infinitamente frustrante. Nadie aplaude por las dificultades y el sufrimiento, pero debemos reconocer que es el combustible más potente para la resolución de problemas, que sirve tanto como la raíz de lo que disfrutamos hoy como la semilla de la oportunidad para lo que disfrutaremos mañana.
  • El éxito tiene un objetivo en la espalda y una recompensa en la cabeza. El capitalismo no puede soportar valores atípicos. Constantemente busca éxitos sobresalientes para desmantelar y regresar al aburrido mundo de la mediocridad. Los altos márgenes de beneficio atraen competidores. Los altos salarios atraen a más trabajadores. Las burbujas y los mercados alcistas atraen un comportamiento autodestructivo. Los productos populares atraen imitadores. El trabajo del capitalismo es asegurar que nadie se sienta cómodo. Si estás por debajo de la cima, estás arañando a los competidores. Si estás en la cima, los estás presionando.
  • Todo negocio exitoso finalmente debe apaciguar a los clientes, empleados, proveedores y accionistas. Muchos modelos de negocios se dirigen a uno o dos de estos grupos de interés, por ejemplo, un producto increíble que no es comercialmente viable, o altos márgenes que se producen a expensas de la explotación de los trabajadores. Puede salirse con la suya por un tiempo, pero la factura finalmente vence. Todos tienen un punto de quiebre en el que dicen «suficiente». El denominador común de las empresas exitosas a largo plazo no es un gran producto, un lugar decente para trabajar, un alto rendimiento de los accionistas o una sólida red de suministro. Es la presencia de cada uno de ellos, incluso si ninguno individualmente es el mejor de su clase.
  • Las personas desean controlar su tiempo más que casi cualquier cosa. Esto es cierto para los consumidores, cuyos gustos en la moda van y vienen, pero cuyo deseo de no esperar en la cola o perder un fin de semana arreglando su automóvil es atemporal. Es cierto para los empleados, la mayoría de los cuales quieren trabajar duro pero cuestionan todo cuando tienen que perderse el juego de béisbol de su hijo. Es cierto para las empresas, que quieren correr riesgos a largo plazo sin que los accionistas agiten un reloj en su cara. Pocas cosas son universales y atemporales, pero el aguijón de sentir que alguien posee su calendario es una de ellas. Encuentre una manera de dar a las personas un mayor control de su tiempo y ellos abrirán un camino hacia su puerta. Esto fue cierto hace 100 años y lo será dentro de 100 años.
  • La gente se resiste al cambio; Las economías resisten la estabilidad. Una buena regla general de la historia es que cuanto más dure un auge o una caída, más fuertes se desarrollarán las fuerzas contra él. Hay una razón para esto: los auges hacen que las personas descarten el margen de error, mientras que los bustos hacen que las personas lo acumulen. Pero la gente no piensa así. Tenemos pocos recuerdos y poca imaginación, por lo que el pronóstico económico más común de lo que sucederá después es extrapolar lo que sucedió al final. Los mercados bajistas crían pesimistas, los optimistas de los mercados alcistas. La confianza del consumidor alcanzó su punto máximo en 2000 y tocó fondo en 2009. Las proyecciones presupuestarias del gobierno a largo plazo fueron asombrosamente optimistas en 2000, e igualmente deprimidas en 2010. La gente pronostica en línea recta, pero los mercados retroceden en contra de las cosas que intentan permanecer igual, en lugar de preferir los ciclos, olas y nuevos paradigmas.

Que es lo que mantiene la cosa interesante.

Texto traducido desde:

 https://www.collaborativefund.com/blog/simple-rules-of-capitalism/

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