Por Morgan Housel

Harry Houdini era más que un artista de escape. Cualquier cosa que hiciera babear a la gente le interesaba y era algo que intentaría.

Uno de sus famosos trucos era dejar que los hombres grandes lo golpearan en el estómago tan fuerte como pudieran. Houdini, un boxeador aficionado antes de convertirse en mago, dijo que podía flexionar sus músculos de una manera que pudiera absorber cualquier golpe. El truco coincidía con lo que la gente amaba de sus escapes: la idea de que su cuerpo podría conquistar la física.

Un día, en 1926, Houdini estaba descansando en su camerino después de una actuación cuando un grupo de estudiantes de McGill vino a visitarlo.

Una de las estudiantes, Jocelyn Gordon Whitehead, preguntó: «¿Es cierto, Sr. Houdini, que puede resistir los golpes más fuertes en el abdomen?»

Sin previo aviso, comenzó a golpear su puño contra Houdini.

El libro de Arthur Conan Doyle, The Edge of Unknown, escribe:

Houdini lo detuvo de repente en medio de un golpe, con un gesto de que ya había tenido suficiente.

Houdini inmediatamente después declaró que no había tenido la oportunidad de prepararse contra los golpes, ya que no creía que Whitehead lo golpearía tan repentinamente como lo hizo y con tanta fuerza, y que habría estado en una mejor posición para prepararse para los golpes si se hubiera levantado del sofá para este propósito.

Un día después, Houdini se dobló con dolor abdominal. Su apéndice se rompió, casi con certeza por los golpes de Whitehead.

Y luego Harry Houdini murió.

Lo más arriesgado siempre es lo que no ves venir.

El riesgo es complicado, por eso no somos buenos para enfrentarlo. Es algo más que algo malo que está sucediendo. El riesgo de algo depende de si su objetivo está preparado para ello. Un gran evento para el que las personas tienen tiempo de prepararse puede ser manejado sin mucho alboroto. Un evento más pequeño de la nada puede ser mortal.

Houdini, quién se enterró bajo seis pies de tierra con una chaqueta recta y se desenterró semanas antes de que lo matara el puñetazo de un estudiante, aprendió esto por las malas.

También es algo que debemos recordar al pensar en la economía y nuestras inversiones.

El mayor riesgo económico es de lo que nadie habla, porque si nadie habla de nadie está preparado para ello, y si nadie está preparado para ello, su daño se amplificará cuando llegue.

Pero mire las previsiones de los mayores riesgos económicos para el próximo año, que se publican en esta época del año.

Con pocas excepciones, la gente cita la guerra comercial y las elecciones. El año pasado fue el juicio político y la guerra comercial. En 2018 fueron alzas en las tasas de interés y la guerra comercial.

Los mismos riesgos, repetidos una y otra vez, a veces varios años seguidos.

Google News cita 8.4 millones de menciones de «guerra comercial» en los últimos años. La gente puede estar preocupada, pero nadie se sorprende. Las empresas pueden sentirse frustradas, pero muchas se han preparado tanto como pueden.

Compare eso con lo que, en retrospectiva, en realidad han sido los mayores riesgos.

Por nombrar algunos: el 11 de septiembre, la incapacidad de Lehman Brothers para encontrar un comprador, Irak invadiendo Kuwait, el embargo de la OPEP en 1973, Pearl Harbor, y un pequeño banco austríaco llamado Creditanstalt cuya quiebra de 1931 desencadenó una reacción en cadena de quiebras bancarias globales que encendió la Gran Depresión.

Estos fueron grandes eventos. Lo que los convirtió en desastres fue que pocos los discutieron incluso momentos antes de que ocurrieran. Eran sorpresas. Entonces las personas afectadas por ellos no se prepararon, ni mentalmente ni con acciones. Solo podían reaccionar, a menudo en medio del pánico.

Qué es donde las cosas se ponen feas.

Dos cosas suceden cuando te toman desprevenido. Una es que eres vulnerable, sin protección contra lo que no habías considerado. La otra es que la sorpresa sacude tus creencias de una manera que te deja paranoico y pesimista. La conducción en automóvil aumentó después del 11 de septiembre cuando las personas evitaron los viajes aéreos, lo que provocó más muertes en accidentes de automóviles que las víctimas de los ataques terroristas reales. Después de Pearl Harbor, era una conclusión inevitable, dudada por pocos, que Japón atacaría pronto a California. Después de toda una vida de aceptar lesiones como parte de su trabajo, las últimas palabras de Houdini después de ser sorprendido por el estudiante fueron: «Estoy cansado de pelear». El costo mental de la sorpresa puede ser aplastante.

Prestar atención a los riesgos conocidos es inteligente. Pero debemos reconocer lo que no podemos ver, de lo que no estamos hablando y para lo que no estamos preparados probablemente será más importante que todos los riesgos conocidos combinados.

Así ha funcionado la historia.

Somos malos para pronosticar la economía. Pero eso no se debe a que no podemos analizar cómo un evento afectará la economía. Simplemente no podemos analizar los eventos que no hemos considerado para comenzar. El riesgo es lo que no ves.

Por definición, no hay mucho que puedas hacer al respecto. Es una de esas cosas que simplemente es.

Es imposible planificar lo que no puedes imaginar, y cuanto más creas haber imaginado todo, más conmocionado estarás cuando ocurra algo que no hayas considerado.

Pero dos cosas pueden empujarlo en una dirección más útil.

Piense en el riesgo como California piensa en los terremotos. California sabe que ocurrirá un gran terremoto. Pero no tiene idea de cuándo, dónde o de qué magnitud. Los equipos de emergencia están preparados a pesar de que no hay pronósticos específicos. Los edificios están diseñados para resistir terremotos que pueden no ocurrir durante un siglo o más.

El riesgo se vuelve feo cuando cree que requiere un pronóstico específico antes de comenzar a prepararse para él. Es mejor tener expectativas de que el riesgo llegará, pero no se sabe cuándo ni dónde confiar exclusivamente en pronósticos, casi todos sin sentido o sobre cosas que son bien conocidas.

Ten un colchón amplio. Si el camión más pesado para cruzar un puente es de 5 toneladas, debe diseñarlo para que pueda soportar 10 toneladas o más. De la misma manera, si cree que las recesiones reducirán su riqueza en un 20%, diseñe su asignación de activos para poder resistir una disminución de, digamos, 40% o más,  darse cuenta de que la poderosa recesión en la que no está pensando será más impactante de lo que imaginas. Poner relleno adicional alrededor de los riesgos que puede ver si es una de las únicas formas de prepararse para los riesgos que no ve.

Traducido desde:

https://www.collaborativefund.com/blog/risk-is-what-you-dont-see/

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