Por Morgan Housel

El famoso John Templeton dijo: «Las cuatro palabras más peligrosas en la inversión son:» Esta vez es diferente «.

Michael Batnick dice: «Las 13 palabras más peligrosas en la inversión son:» Las cuatro palabras más peligrosas en la inversión son: esta vez es diferente».

Ambos tienen razón.

Algunas cosas nunca cambian. La avaricia, el ego y la credulidad estuvieron con nosotros hace 1,000 años y estarán con nosotros dentro de 1,000 años.

Otras cosas tienen una vida útil corta. No puedes creer en el capitalismo asumiendo que el mundo es estático. La tecnología cambia, las leyes cambian, las expectativas sociales cambian. La historia solo es interesante porque la gente se maravilla de lo diferentes que solían ser las cosas.

El truco, y también podría llamarse así porque es muy difícil, es separar los comportamientos indelebles de las cosas que han cambiado y que hacen difícil comparar la prueba de hoy con el pasado.

Hemos pasado por pandemias antes. Pero eso fue entonces. Para dar sentido a cómo covid-19 está afectando a las personas, deberíamos reconocer lo que esta vez es diferente.

Un gran cambio es la expectativa entre las naciones occidentales de que las pandemias eran cosa del pasado, lo que hace que lidiar repentinamente con uno se sienta más impactante que nunca.

El historiador Dan Carlin escribe en su libro El fin siempre está cerca:

Casi nada nos separa de los seres humanos en épocas anteriores que cuánto menos nos afecta la enfermedad … Si los modernos viviéramos durante un año con el tipo de tasas de mortalidad con las que nuestros ancestros de la era preindustrial vivieron perpetuamente, estaríamos en shock social.

¿Volveremos a tener el tipo de pandemias que rápidamente matan a grandes porcentajes de la población? Esta era una característica de la existencia humana normal hasta hace relativamente poco tiempo, pero parece casi como ciencia ficción imaginar hoy.

En 1900, aproximadamente 800 por cada 100,000 estadounidenses murieron cada año por enfermedades infecciosas. Para 2014, eso era 45.6 por 100,000, una disminución del 94%. La vida en general es casi tan segura como siempre. Y efectivamente, toda la mejora durante el siglo pasado proviene de una disminución de las enfermedades infecciosas:

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Esta disminución es probablemente lo mejor que le ha pasado a la humanidad.

Seguir esa oración con «pero» es un paso demasiado lejos. Es algo completamente bueno.

Sin embargo, crea una anomalía. Estamos médicamente más preparados para luchar contra la enfermedad que nunca. Pero, psicológicamente, el mero pensamiento de una pandemia nunca se había sentido tan extraño, sin precedentes. Lo que fue una parte trágica pero esperada de la vida hace 100 años ahora es una parte trágica e inconcebible de la vida en 2020.

En comparación con otras pandemias, incluso tan recientes como la década de 1960, esta vez es diferente porque muy pocas personas tenían la más mínima expectativa de que una enfermedad infecciosa pudiera afectar sus vidas. Incluso si covid-19 termina médicamente menos impactante que lo que sucedió en 1957 o 1968, el efecto de sorpresa y sorpresa puede ser mayor.

Clark Whelton, un ex redactor de discursos para el alcalde de Nueva York, Ed Koch, escribió recientemente:

Mi madre una vez me mostró una lista de las enfermedades contagiosas a las que sobrevivió antes de los 20 años. En la lista estaban las enfermedades infantiles habituales, junto con afecciones mortales como fiebre tifoidea, neumonía, difteria (mató a su hermano mayor), escarlatina, y la letal gripe española de 1918–19, que cobró más de 50 millones de vidas en todo el mundo.

Para aquellos que crecieron en las décadas de 1930 y 1940, no había nada inusual en verse amenazado por una enfermedad contagiosa. Paperas, sarampión, varicela y sarampión alemán arrasaron escuelas y pueblos enteros; Tenía los cuatro. La polio tuvo un alto costo anual, dejando a miles de personas (en su mayoría niños) paralizadas o muertas. No hubo vacunas. Crecer significaba ejecutar un guante inevitable de enfermedades infecciosas. Para los estudiantes universitarios en 1957, la gripe asiática fue un obstáculo familiar en el camino hacia la edad adulta. Para todos los mayores, la gripe era un enemigo familiar. No había posibilidad de trabajar en casa. Tenías que salir y enfrentar el peligro.

Compare esto con mi generación, que disfruta de una docena de vacunas pocas semanas después del nacimiento, y es como si viviéramos en mundos separados. No puedo entender lo que era normal hace dos generaciones.

Supongo que si covid-19 golpeó al mundo en 1920, sería una sola página en los libros de historia sobre otra pandemia mortal encajada entre una larga lista de tragedias comunes. Pero desde que sucedió en 2020, será un evento que definirá la generación y que reestructura fundamentalmente nuestra forma de pensar sobre el riesgo.

El mayor riesgo es siempre lo que no ves venir. Un gran golpe que esperaba puede dejar menos tejido cicatricial que un golpe más pequeño que nunca imaginó. Covid-19 sería un gran problema en cualquier época, pero el hecho de que golpeó a las personas que asumieron que nunca les sucedería me hace pensar que dejará una huella de una forma en que otras pandemias no lo hicieron.

Tropicalizado desde

https://www.collaborativefund.com/blog/whats-different-this-time/

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