Por Morgan Housel

¿Sabes lo que está pasando en esta imagen? Literalmente uno de los eventos más importantes de la historia humana.

Pero aquí está la parte más sorprendente de la historia: casi nadie prestó atención en ese momento.

Wilbur y Orville Wright conquistaron el vuelo el 17 de diciembre de 1903. Pocos inventos fueron tan transformadores durante el próximo siglo. Tomó cuatro días viajar desde Nueva York a Los Ángeles en 1900 en tren. Para la década de 1930 se podía hacer en 17 horas, por vía aérea. Para 1950, seis horas.

A diferencia, por ejemplo, del mapeo del genoma, una persona cualquiera podría comprender instantáneamente la maravilla del vuelo humano. Un chico se sentó en una caja y se convirtió en un pájaro.

Pero días, meses, incluso años después del primer vuelo del Wright, casi nadie se dio cuenta.

Aquí está la portada de The New York Times el día después del primer vuelo. Ni una palabra sobre los Wright:

1

Dos días después. De nuevo, nada:

2

Tres días después, cuando los Wright estaban en su cuarto vuelo, uno de los cuales duró casi un minuto. Nada:

3

Esto continúa. Cuatro días. Cinco días, seis días, seis semanas, seis meses… sin mencionar a los hombres que conquistaron el cielo por primera vez en la historia humana.

La Biblioteca del Congreso, donde encontré estos documentos, revela dos detalles sorprendentes. Uno, la primera mención pasajera de los Wright en The New York Times llegó en 1906, tres años después de su primer vuelo. Dos, en 1904, el Times le preguntó a un magnate de los globos aerostáticos si los humanos podrían volar algún día. Él respondió:

Count

Eso fue un año después del primer vuelo del Wright.

En su libro de 1952 sobre la historia estadounidense, Frederick Lewis Allen escribió:

Pasaron varios años antes de que el público comprendiera lo que estaban haciendo los Wright; la gente estaba tan convencida de que volar era imposible que la mayoría de quienes los vieron volar sobre Dayton [Ohio] en 1905 decidieron que lo que habían visto debía ser un truco sin importancia, algo así como la mayoría de las personas considerarían una demostración de, por ejemplo, telepatía. No fue sino hasta mayo de 1908, casi cuatro años y medio después del primer vuelo del Wright, que se enviaron reporteros experimentados para observar lo que estaban haciendo, los editores experimentados dieron crédito a los despachos entusiasmados de estos reporteros, y el mundo finalmente despertó hasta el hecho de que el vuelo humano se había logrado con éxito.

La historia de Wright muestra algo más común de lo que nos damos cuenta: a menudo hay una gran brecha entre cambiar el mundo y convencer a la gente de que tú cambiaste el mundo.

Jeff Bezos dijo una vez:

La invención requiere una disposición a largo plazo para ser malentendido. Haces algo en lo que crees genuinamente, de lo que tienes convicción, pero durante un largo período de tiempo, las personas bien intencionadas pueden criticar ese esfuerzo… si realmente tienes la convicción de que no están bien, debes tener esa disposición a largo plazo para ser malentendido. Es una parte clave de la invención.

Es un mensaje tan importante. Las cosas que se adoran instantáneamente suelen ser solo pequeñas variaciones sobre los productos existentes. Los amamos porque son familiares. Los productos más innovadores, los que realmente cambian el mundo, casi nunca se entienden al principio, incluso por personas realmente inteligentes.

Sucedió con el teléfono. Alexander Graham Bell intentó vender su invento a Western Union, que rápidamente respondió:

Este «teléfono» tiene demasiados defectos para ser considerado seriamente como una forma práctica de comunicación. El dispositivo no tiene ningún valor inherente para nosotros. ¿Qué uso podría hacer esta empresa de un juguete eléctrico?

Sucedió con el auto. Veinte años antes de que Henry Ford convenciera al mundo de que estaba en algo, el Congreso publicó un memorando, advirtiendo:

Los vagones sin caballos propulsados ​​por gasolina podrían alcanzar velocidades de 14 o incluso 20 millas por hora. La amenaza para nuestra gente con vehículos de este tipo que se precipitan por nuestras calles y a lo largo de nuestras carreteras y envenenan la atmósfera requerirá una acción legislativa inmediata. El costo de producir gasolina está mucho más allá de la capacidad financiera de la industria privada… Además, el desarrollo de este nuevo poder puede desplazar el uso de caballos, lo que podría arruinar nuestra agricultura.

Sucedió con el fondo indexado, fácilmente la innovación financiera más importante del último medio siglo. John Bogle lanzó el primer fondo indexado en 1975. Nadie prestó mucha atención durante las próximas dos décadas. Comenzó a ganar popularidad, una pulgada a la vez, en la década de 1990. Luego, tres décadas después del inicio, la idea se extendió como un reguero de pólvora.

VG

También está sucediendo ahora. La impresión 3D ha despegado en los últimos cinco años. Pero no es un invento nuevo. Vea esta entrevista con el CEO de 3D Systems en … 1989. La impresión 3D, como tantas innovaciones, tuvo un retraso de varias décadas entre la invención y la adopción. Con empresas solares sucede algo similar. Los fotovoltaicos se descubrieron en 1876. Estaban disponibles comercialmente en la década de 1950, y Jimmy Carter colocó paneles solares en la Casa Blanca en la década de 1970. Pero no despegaron, realmente despegaron, hasta finales de la década de 2000.

Los grandes avances suelen seguir un camino de siete pasos:

  • Primero, nadie ha oído hablar de ti.
  • Entonces han oído hablar de ti, pero piensan que estás loco.
  • Entonces entienden tu producto, pero piensan que no tiene oportunidad.
  • Luego ven su producto como un juguete.
  • Luego lo ven como un juguete increíble.
  • Luego comienzan a usarlo.
  • Entonces no podrían imaginar la vida sin el.
  • Este proceso puede llevar décadas. Rara vez lleva menos de varios años.

Tres puntos surgen de esto.

Se necesita un brillo para cambiar el mundo. Se necesita algo completamente diferente para esperar pacientemente a que la gente se dé cuenta. La «paciencia zen» no es un rasgo típico asociado con los emprendedores. Pero a menudo se requiere, especialmente para los productos más transformadores.

Cuando la innovación se mide generacionalmente, los resultados no deben medirse trimestralmente. La historia es la verdadera historia de cuán largo, desordenado y caótico puede ser el cambio. El mercado de valores es la historia hilarante de millones de personas que esperan que las compañías actuales tengan un desempeño rápido, ordenado y limpio. La brecha entre la realidad y las expectativas explica una frustración incalculable.

La invención es solo el primer paso de la innovación. El profesor de Stanford Paul Saffo lo expresó así:

Se necesitan 30 años para que una nueva idea se filtre en la cultura. La tecnología no impulsa el cambio. Es nuestra respuesta colectiva a las opciones y oportunidades que presenta la tecnología lo que impulsa el cambio.

Traducido desde:

https://www.collaborativefund.com/blog/when-you-change-the-world-and-no-one-notices/

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *